IBM推震撼武器 x86 Flex System全解密

众所周知,IBM在前段时间向中国企业用户推出了新的快速交付的专家集成云平台PureSystems,该系统主要为客户和业务合作伙伴提供基于IBM智慧云平台访问、创建并测试自建模块的功能,帮助用户简化数据中心的运营工作,从而实现成本节约和效率提升的益处。

  IBM对PureSystems给予了厚望——近日又新增了两个基于至强平台的计算节点和1个PCI扩展节点。PCI扩展节点可支持GPU、闪存和其他系统从而为自身Flex System 模块化服务器带来更高性能和灵活性。在这种模块化服务器平台上提供有IBM的PureSystems专家集成服务器/存储/网络以及PureApplication自动化云工具。


IBM推震撼武器 x86 Flex System全解密

  而此次Flex System新增加的处理器平台支持中,仍然没有看到AMD的身影。负责PureSystems的IBM副总裁 Alex Yost也并未就此评论何时新增基于皓龙平台的Flex System计算节点。从一点上我们也可以明显感受到,市场上还未涌现出对使用皓龙4200和6200专家集成系统的需求,目前IBM的Flex System仍然仅限于英特尔的Sandy Bridge架构至强E5平台以及IBM自家的Power7平台

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IBM Flex System提供存储、管理、虚拟化和计算性能的更高灵活性

    IBM推出专家集成系统 新添x86平台

  记得IBM曾经在今年四月推出的“Project Troy”Flex System,在10U的机箱可最高水平放入14个服务器节点。和刀片服务器一样,这些Flex节点系统板上集成有服务器、存储、网络、集成以太网、InfiniBand、 Fibre Channel交换机等功能模块。不过,为了让它们顺利放入机柜中,其宽度仅为机箱一半、高度则要比BladeCenter中的刀片服务器高出一截。据悉,IBM能够确保在不出现散热问题的基础上将常用组件模块都融入到服务器节点中。IBM也能提供两倍宽、比单个节点更多的处理器、内存的节点。

IBM再推震撼武器 解密x86 Flex System
IBM Flex x220服务器节点

  此前IBM推出的基于至强E5-2600计算节点为x240,也推出基于自家平台Power7的两路、四路计算节点,分别是p260和p460。随后,IBM推出了一系列PowerLinux的机器,它们只能运行Red Hat Enterprise Linux 或者SUSE Linux Enterprise Server平台,还推出了廉价版的p24l计算节点——基于现有的p260节点,只不过采用的是更为廉价的处理器、内存、磁盘以及Linux软件许可。

  随后,也就是今年五月份,英特尔也扩展了至强E5产品家族——也就是至强E5-2400和至强E5-4600系列。而今,IBM将这些新推出的至强E5系列产品也融入到了自己的Flex System。

    至强E5-2400与至强E5-2600

  至强E5-2400与同胞E5-2600同属至强E5大家族,而且也是面向双路市场,但它们之间的插槽并不兼容(E5-2400采用LGA1356接口,E5-2600采用LGA2011接口),至强E5-2400的QPI通道也仅有一条(至强E5-2600有两条),内存通道也从至强E5-2600的4个减少至3个,PCI-E 3.0也在E5-2600的40个减少为24个。因此我们不难看出,至强E5-2400能够处理计算密集型工作负载的同时,还具备相比至强E5-2600更低的售价(更高性价比)。

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至强E5-2400处理器架构

    而至强E5-4600使用2个QPI通道(每个插槽),在整个至强E5产品家族中,能提供更高的内存和I/O吞吐性能,因此该处理器平台在成本方面会更高些,但在计算密度方面又会比至强E7低不少。

    编辑点评:

    IBM推出专家集成系统,并且伴随着英特尔最新处理器平台的出炉,适时推出了最新至强平台的Flex System计算节点。从某种程度上来说,作为软硬无所不能、可自成一体的蓝色巨人,IBM也得顺应市场的真实需求迅速作出反应。另外一方面,也体现出至强E5平台广受追捧,E5-2600、E5-2400细分市场下提供的完整解决方案。

    简而言之,既展现了IBM懂得市场需求并迅速发力抓住目标用户的先声夺人,也体现了英特尔考虑周到并提供完整无缝解决方案的独具匠心

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存储容量可达3.2TB的x220

 

    解密Flex System x220

    Flex System x220节点提供有2个处理器插槽(如图所示),至强E5-2400系列的所有九款型号都能在该节点上获得支持。该系列处理器根据型号的不同而提供有4、6、8个内核和不同的三级缓存(包括TDP热设计功耗也不同)。


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Flex x220节点内部结构(点击图片查看大图)

    从图中我们还可以看到,x220中的每个节点配备有6个DDR3内存插槽,内存频率最高可达1600MHz,最大可实现192GB扩展(单根16GB内存条),当然通过使用大内存可以进一步升级至384GB。在某些情况下,SSD也可以附属在这块节点上,以充分利用其空间。支持1.5V和1.35V(低电压版)的内存条。如果需要使用最大内存容量(384GB),那么你必须满配2块处理器,因为内存控制器由处理器来决定。如果仅仅安装了一块处理器那么内存容量减半。

    Flex x220节点提供2个2.5英寸热插拔硬盘盘位,也可以根据用户自己的需要配备磁盘或者闪存。该节点可通过软件RAID对数据进行镜像和条带化(使用LSI ServeRAID C105控制器)。如果你想用硬件RAID的话,可以使用ServeRAID H1135

    用户可以在机器内部增加4个闪存驱动器、机器前面安装也安装4个(2个在2.5英寸托架上),从而实现总共8个驱动器并可跨驱动器组建RAID5或者RAID6。IBM目前可提供200GB的闪存驱动器,在今年第四季度,将增加400GB,从而实现整个节点存储容量高达3.2TB的目标。

    另外,这款计算节点有些含义千兆以太网(LOM)接口有些则不提供。在插槽方面,有一个专有的PCI-Express 3.0 x4插槽,它只能用来使用ServeRAID控制器。

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Flex x240可链接至PCI扩展节点

    该节点还有一个PCI-E 3.0 x16插槽,它可以链接到外部的PCI扩展节点上,以及2个夹层卡(也就是上图的后端),每个都可提供x4和x8链路链接到外部的Flex System机箱,从而将外部的网络和存储实现互联。据悉,这种Flex x220服务器将在本月的24日上市销售。

    该扩展节点仅支持使用至强E5-2400的新Flex x220节点,而现有的Flex x240节点使用的是至强E5-2600处理器。x220和x240节点上的扩展接口挂载在这些机器上的第二个处理器插槽上。所以,你必须有两个至强处理器安装在节点上才能使用PCI扩展机箱。

    服务器节点到扩展节点的连接是由内部插线来实现的,然后借助板块上的PCI-E 2.0进行数据交换。该交换有2个x16链路链接到两个夹板的I/O端口,当然它也还有2个x16链路和2个x8链路连接到外围插槽。

    需要注意的是,这些链路并不是基于PCI-E 3.0的速率来实现的,夹层卡扩展节点也将以PCI-E 2.0的速率来传输。即使你安插PCI-E 3.0的板块,但也只能以2.0的模式来运行。在任何情况下,左边都有两个全高,全宽的PCI-Express x16插槽,右边有两个X8插槽。这对于每个扩展节点支持4个半高或者2个全高或者1个两倍款的PCI-E外设来说都绰绰有余。

    编辑点评:

    x220可提供多种扩展,并可实现单个计算节点扩展至3.2TB海量存储。尤其值得强调的是,通过PCI扩展,可将x240和x220进行链接,并提供基于至强E5平台上的计算融合,真正打造专家集成系统的一体化解决方案。

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内存容量高达1.5TB的x440

 

    搭载四路至强E5的Flex System x440 

    相比基于Power7的p460节点,x86架构的Flex System x440使用的是Intel C600芯片组和2个QPI连接通道。这款x440节点支持至强E5-4600,并且提供可扩展至1.5TB的海量内存(和其他至强E5-4600服务器内存满配类似,使用32GB LRDIMM)。该节点对处理器和内存对空间提供了较高要求,因此,它仅能提供2个2.5英寸的磁盘托架。


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IBM Flex x440节点

    IBM预计一些专业用户会使用Storwize V7000磁盘阵列来满足应用和系统软件存储的需求,而且也只使用本地磁盘的服务器节点操作系统。在很多情况下,用户可能会将闪存安插到这些托架上,以提高I/O性能,其他的则存储在外部磁盘上。

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 Flex x440节点内部结构

    该节点提供有2个Emulex BE3 LOM接口,每个都支持万兆网络。当然,如果用户不需要使用万兆网络环境,可以选配千兆网络接口的机型。

    该服务器节点拥有4个夹层卡,它们负责将服务器与机箱中板进行连接,然后集成交换机。每个夹层卡提供有1个x16和1个x8连接通路,它们都基于PCI-E 3.0。应用在x220上的闪存也可同样应用在x440节点上,不过前提得等等今年10月18日。而x440的上市日期据称也是在本月24日。

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Flex System机箱前后视图

    这两款Flex System节点都支持Windows Server 2008、Red Hat Enterprise Linux 5(6)以及SUSE Linux Enterprise Server 10(11)。另外,VMware ESXi 4.1.2和ESXi 5.0.1也都支持这些计算节点。不过,产品的具体售价目前还未得到披露。

    编辑点评:

    和之前介绍的x220或者x240不一样,该计算节点体现的是更密集的计算和海量的内存资源,为虚拟化应用和软件系统优化提供了强大支撑,也为用户开发和部署各种云架构和云服务提供灵活可靠基础。

    综上,我们可以看到x86平台的IBM Flex System大体上延续了此前的设计思路,单个计算节点上整合了处理器、内存、存储、网络等各个模块,并且通过PCI扩展节点可以实现更进一步的融合,从而为整个系统带来更高的集成度和良好的性能表现。此次新增x86架构至强平台的Flex System,势必会让业已火爆十足的专家集成系统更加亲民,也为市场提供了更多选择