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IBM存储新加码 解析中端同门系列产品

作为IBM中端存储系统的DS5000不再“孤独”,IBM在收购Storwize之后,迅速的推出了以Storwize为品牌的IBM Storwize V7000中端存储阵列,而在高端存储方面,IBM年初推出的DS8700如今也有了伙伴--DS8800以升级的POWER6+处理器和全系统2.5寸磁盘,让IBM的高端存储系统同样焕发新意。


IBM存储新加码 解析中端同门系列产品
IBM Storwize V7000中端存储阵列

  中端存储和高端存储同时推出新品,这在IBM的产品发布历史上并不多见,按照产品更新周期的惯例,IBM的中端存储和高端存储的发布基本上要相隔1~2年,而DS8000系列在今年接连推出DS8700和DS8800--即便是追随高端存储的2.5寸硬盘和SAS潮流--更是历史上少见。对此,IBM方面虽然并未给出明确的答复,但是赶在一起更新中端和高端存储系统,想必一方面是为了迎接竞争对手在存储市场上的挑战,另一方面,我们可以认为,DS8800只是搭上了顺风车而已,Storwize V7000才是真正的重点。

  2008年9月,DS5000系列的到来让IBM中端存储曾经的当家产品DS4700逐渐退出市场,这个被IBM称为“接近百万销量(实际数量在90万台左右)”的DS4700,即便是在退市的前夕,仍然在中国市场每个月创造不俗的销售业绩,IBM在中端市场的号召力由此可见一斑,而随着DS5000系列的DS5100、DS5300推出,IBM持续的巩固了其在中端市场的稳固地位。

  Storwize V7000和DS5000,同门竞争还是优势互补?

  但随着此后的发布,如112块盘的DS5020 Express和DS3950,240块盘的Storwize V7000,再加上提供256~480块盘的DS5100/DS5300,IBM的入门级存储系统和中端存储系统呈现出接近和“纷乱”的局面,再加上DS8000系列--如今共存1024块3.5寸FC盘采用POWER6处理器的DS8700和1056块2.5寸SAS盘采用POWER6+处理器的DS8800,用户想要想清楚自己需要购买的产品,真的不是一件太容易的事情。

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互补中端用户需求

 

  Storwize V7000和DS5000 :互补中端用户需求

  Storwize V7000是一款被IBM寄予厚望的产品,在发布这款新品之前,IBM特意为其制作了具有强烈神秘感的广告,并宣称这将是“改变存储发展历史”的产品,确实,作为IBM全新的中端磁盘存储系统,围绕在Storwize V7000身上的谜题确实是太多了。

  首先,Storwize这一品牌来自于IBM收购的数据压缩公司Storwize,在短暂的收购之后,IBM迅速利用这一品牌推出新品,却并未增加Storwize最拿手的数据压缩--尤其是数据的实时压缩--这让许多的媒体和用户感到奇怪,对此,IBM系统与科技部存储系统市场与战略全球副总裁Dan Galvan表示,“这只是刚刚发布这个新产品,关于植入到这个新产品中的技术,会把新的技术不断的铺垫到新的产品中去。”

  他透露,IBM会把数据实时压缩技术不仅仅应用到Storwize V7000上,还会应用到其他的一些产品上,很显然,IBM只是把Storwize V7000当作了一个新的品牌来经营,而非技术特性的代名词。

  而最大的谜团,还在于有可能发生的DS5000和Storwize V7000同门相争的问题上。

  Storwize V7000是针对于中端存储系统市场的产品,显然,在支持的驱动器数量上,它已经超过了DS5020,虽然离DS5000的480块盘的最高值相差一半,但是无论从容量、性能和价格中的哪一个方面来看,它都是属于通常被定义为中端存储系统的市场区划中。


IBM存储新加码 解析中端同门系列产品
DS5000系列

  DS5100/DS5300提供256~480块盘的能力,虽然在容量方面,DS5000系列仍然占有优势:480块SATA 2TB硬盘和600GB FC硬盘下能够分别达到960TB和268.8TB--Storwize V7000使用2TB近线SAS和600GB 10k SAS硬盘,则能够获得480TB和144TB的容量,但是从IOPS来看,已经有测试数据表明,Storwize V7000的性能甚至能够超过DS5300的256块15k SAS硬盘配置的系统--Dan Galvan表示,V7000的得名是根据它的性能定义的:其“性能介于DS5000和DS8000之间”,因此才命名为V7000--取了一个中间的数字,且更为接近DS8000.

  尤其需要注意的是,现在的V7000--据Dan Galvan透露--这只是“初始型号的产品”,未来会基于V7000推出更多的中端存储产品型号--V代表虚拟化,V系列将是IBM的具有虚拟化技术的中端磁盘阵列的产品编号,再加上FC硬盘江河日下,几乎就快退出历史舞台;SAS硬盘如日中天,不断在增加容量和性能,再加上DS5000系列超过256甚至达到480块盘之后性能表现的下滑--Storwize V7000对DS5000的挑战已经十分明显了:容量、价格和性能都位于中端市场的Storwize V7000,看起来正在剑指IBM自家的DS5000.

  对此,IBM方面却表示,Storwize V7000的出现不代表着DS5000将会被取代,这两款产品的关系应该是“互补的”,而非“取代”的关系。

  履新不久的IBM系统与科技部存储产品部大中华区总经理黄建新表示,Storwize V7000和DS5000的目标客户群体并不一样,DS5000系列更针对基础的存储用户,只需要纯粹的磁盘阵列--性能和存储容量--对虚拟化、创新的管理界面并不感兴趣,而Storwize V7000则是针对非“瘦存储”需求的客户,这些用户需要虚拟化和新的管理界面,对易用性、配置管理上面的问题看得非常之重,黄建新表示,这就是Storwize V7000自己的用户群体。

  “Storwize V7000大家可以看到,他的界面是延用XIV的友好的界面,所以他的配置和易用性上面比起DS5000来讲是增长很多的,应该说在纯粹一个基础磁盘阵列概念之上,他加入了很多软件的功能,这是他最不一样的地方;同时他易于管理,能够自我调节,这个功能也是以前基本DS5000做不到的。”黄建新认为,对于用户来说,有些用户不需要复杂的软件和功能,要的就是性能和容量,而另外一些用户则不太相同,要的是简单、易用和可管理性,所以Storwize V7000沿用的XIV的配置、管理界面就起到了作用。

  “有些重叠比市场上有空白会好,Storwize V7000就是在弥补现在没有关注到的客户,Storwize V7000希望给客户一系列的解决方案,与客户的合作中满足客户的需求。” IBM系统与科技部新兴市场存储业务副总裁Laura Guio从市场的角度回答了DOIT记者的问题,她表示,IBM针对中端、高端市场有很清楚的定位,Storwize V7000有不同于DS5000的加入的新的技术,“让这个产品的性能更加强劲,但是价格范围应该是针对中端的,他的性能也更加提高了”,Laura Guio的回答很清楚的表明了IBM的意图:让Storwize V7000继续针对中端存储系统市场,实际上是给了用户更多的选择。

  这显然是一种充分饱和化产品线的做法,不同的容量(当然随后还会增加),不同的价格、不同的性能和不同的应用特性与用户基础,Storwize V7000和DS5000系列,从目前的情况来看,很可能让IBM获得一些对DS5000并不感兴趣的客户。给目标客户两个选择,总比只有DS5000而没别的可选要好的多。

 

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DS8800和DS8700:高端系统分两档

 

  DS8800和DS8700:高端系统分两档

  作为全新推出的DS8000系列高端存储产品的新型号,DS8800虽然不如Storwize V7000在此次发布中那样醒目,但是仍然吸引了大量的高端用户的目光,从产品特性上来看,DS8800是引领时代潮流的产品,2.5寸SAS硬盘的全面采用,意味着DS8800抛弃了原有的FC-AL的架构,成为了高端存储系统抛弃FC转投SAS的一个代表性产品。

  因此,从DS8800的2.5英寸SAS硬盘、相比DS8700性能提升40%、8Gbps FC、最多配置1,056个驱动器、支持SSD并在明年支持EasyTier自动分层技术来看,DS8800扎看起来并不像是DS8700的不同版本,而更像是DS8700的替代品--新的、更符合时代潮流代表新技术的产品--但是对于高端存储系统来说,半年就推出更新产品,对于IBM来说,显然不太划算。

  于是,在西安的采访中,IBM方面并未透露任何DS8800将会取代DS8700的意味,反而是媒体记者们被明确告知,这将是“共存的两档产品”.

  与DS5000和Storwize V7000的市场互补与共存一样,IBM也希望DS8800和DS8700能够共存,黄建新表示,IBM希望在高端产品线上保留这样两个不同的产品,作为一个系列的共存的不同型号--对于DS8800和DS8700的产品定位,黄建新向DOIT记者表示的非常明确:“在容量,速度和整个性能上面来讲,DS8800会比DS8700高一个档次,基本上在高档,我们会分成两挡。”

  他表示,基于不同的处理器--DS8800采用POWER6+而DS8700采用POWER6--这两套系统的性能,从芯片角度上来看,出现了高低分化,对于用户来说,这只是高端版本和低端版本而已,本质上都是DS8000阵列。

  不过,DS8700也确实能填补部分DS8800的市场,一方面,用户--尤其是高端存储系统的用户--是否能够马上接受2.5英寸SAS磁盘,而放弃3.5英寸硬盘,仍然是一个未知数,SAS取代FC已成定局,但是否发生在当下,或者说,是否发生在当下用户的身上,仍然需要时间的检验,如果DS8800取代DS8700,在产品策略上,至少这一点就是不完美的;其次,DS8700能够连接最多32个HBA卡,这是DS8800的一倍,在使用7200转FC硬盘时,容量则能够达到1024TB,超过DS8800的634TB不少,而且DS8700的600GB固态硬盘和600GB 15k FC硬盘,也超过DS8800的30GB固态硬盘和600GB 10k SAS硬盘,这些对于许多用户来说是有实际意义的。

  可以说,从容量和硬盘选择上来看,DS8700还是有一定的用武之地的,与“SAS与SATA硬盘的高端性能与低端容量”的划分相似,DS8800和DS8700的“两档套餐”,还是具有非常实际的意义,满足用户在性能、连接特性和容量方面的不同要求。